El Mercado Forex

el mercado forex

¿Qué es el Mercado Forex?

El Mercado Forex es un mercado global y descentralizado para comprar y vender divisas. Participan principalmente inversores, brokers, bancos privados y bancos centrales. Muchos inversores buscan obtener un rendimiento aprovechando la volatilidad en los precios de las divisas. El el mercado con mas volumen del mundo, superando a las acciones y mercados de futuros.

El mercado forex está compuesto por una red de agentes que intercambian divisas. La palabra «Forex» se deriva del término inglés «FOReign Exchange», que significa intercambio de divisa. En el mercado forex se comercian divisas, por ejemplo si usted posee dólares, puede comprar euros, yenes u otras divisas.

El Mercado Forex para inversores individuales

Si bien quienes participan en este mercado pueden tener varios objetivos, actualmente la mayor parte de los inversores lo hace para obtener una rentabilidad aprovechando la volatilidad del mercado y algunas características de este mercado, como la elevada liquidez, la disponibilidad de información, la posibilidad de apalancamiento y las herramientas que ofrece este mercado.

Si bien hasta hace algunos años sólo grandes instituciones financieras tenían acceso al mercado forex, actualmente, gracias a la disminución de costos y el avance tecnológico, el pequeño inversor puede operar en el mercado forex con condiciones muy similares a la de los grandes inversores institucionales.

A diferencia de los mercados de acciones, en los que las transacciones con acciones están centralizadas en las bolsas de comercio, las operaciones del mercado forex no están centralizadas, sino que ocurren entre muchos agentes, como ser bancos, brokers, otras instituciones financieras, bancos centrales e individuos.

Volumen y Liquidez

El volumen que maneja este mercado viene aumentando año a año. Llegando a ser actualmente cerca de 5.3 trillones por día. Esto supera ampliamente al volumen que maneja la bolsa de Nueva York y los mercados de equities y de futuros. El el siguiente gráfico se puede ver que el volumen manejado por el mercado forex es impresionante, si se lo compara con los otros mercados mencionados:

volumen del mercado forex

Este enorme volumen significa que la liquidez de la cual disponen los inversores es extremadamente alta, lo que lo hace muy atractivo. Las órdenes, sin importar su tamaño, se ejecutan instantes después de ser colocadas.

Simbología del mercado forex

En el mercado forex cada divisa se representa mediante un código compuesto por tres letras, que representan su nombre en inglés. Por ejemplo el dólar norteamericano se representa por USD, que proviene de United States Dollar y el Euro se representa por EUR. Le recomendamos que se familiarice con las monedas mas importantes para participar en el mercado forex, que son las siguientes:

Símbolo 	País 			Moneda
USD 		Estados Unidos 		Dolar 	
EUR 		Comunidad Europea 	Euro 	
JPY 		Japón 			Yen 	
GBP 		Gran Bretaña 		Libra 	
CHF 		Suiza 			Franco 	
CAD 		Canada 			Dolar 	
AUD 		Australia 		Dolar 	
NZD 		Nueva Zelanda 		Dolar 	

Si usted tiene dólares estadounidenses (USD) y desea comprar euros (EUR), en la jerga del mercado forex se dice que usted compra EUR/USD, es decir que se coloca en primer lugar el símbolo de la moneda que compra y en segundo lugar el símbolo de la divisa con la que usted paga. Esta se denomina moneda base.

Los principales pares de divisas (mayors en inglés) son los siguientes:
EUR/USD
USD/JPY
GBP/USD
USD/AUD
USD/CHF
USD/CAD

Estos pares son los mas líquidos del mercado forex. Vemos que estos pares incluyen al USD, pero el USD no siempre es la moneda base.

Hay pares que no incluyen al dolar, estos se denominan «cross rates», por ejemplo:
GBP/JPY
EUR/GBP

En el siguiente gráfico podemos ver qué pares fueron los que tuvieron mas volumen en el año 2016.

volumen de pares de divisas del mercado forex

Ejemplo de una operación simple en el mercado forex

Supongamos por un momento que un euro cotiza a 1.10 dólares y que usted piensa que el euro va a estar mas caro en relación al dólar en las próximas semanas, y posee dólares. En este caso debería comprar EUR/USD (comprar euros pagando con dólares). Si decide comprar 1.000 Euros, debe pagar $1.100 dólares (1.000 x 1.10). En el mercado forex se indica a este precio como EUR/USD=1.10 .Supongamos que luego de varias semanas, el Euro cotiza a EUR/USD=1.20 y usted decide vender sus Euros, para volver a comprar dólares. En ese momento usted obtendrá $1.200 dólares, porque tenía 1.000 Euros que cotizaban a USD 1,20 cada uno. Como invirtió $1.100 dólares y luego de operar en el mercado forex obtuvo $1.200 dólares, usted ganó $100 dólares con la operación.

Veamos esta operación:

Momento 0:
Monto inicial: USD 1100
EUR/USD=1.10
Compra EUR/USD

Momento 1:
EUR 1000
EUR/USD=1.20
Vende EUR/USD

Momento 2:
Monto final: USD 1200

¿Cómo se calcula el rendimiento de esta operación? Se utiliza la siguiente fórmula:

Rendimiento = ganancia o pérdida / capital inicial

En este caso

Rendimiento = $100/$1.100 = 0.0909

Usualmente se expresa este número en términos porcentuales, es decir 9.09%.

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¿De donde se obtienen los precios de los pares de divisas en el mercado forex?

Hace algunos años, los bancos mas grandes del mundo y las grandes instituciones financieras estaban conectados a una red electrónica, donde intercambiaban los precios a los cuales estaban dispuestos a vender y comprar divisas. Con el crecimiento del mercado forex, numerosos jugadores participan ofreciendo y demandando monedas. Actualmente, gran parte de los brokers obtienen los precios de los cruces de divisas de fuentes de información centralizadas, que proveen esta información a muchos agentes simultáneamente. De este modo, los brokers se aseguran de que las órdenes de sus clientes puedan ser ejecutadas a los precios que sus clientes indicaron, debido a que los precios de las fuentes (llamados «feeds»), se obtienen de numerosas instituciones financieras. Otros brokers tienen una amplia base de clientes, por lo que ofrecen los mejores precios a los cuales sus clientes están dispuestos a comprar y vender. Para asegurarse liquidez en caso de que haya órdenes que no tengan contrapartida, esos brokers suelen tener acuerdos con bancos.

¿Cómo participar en el mercado forex

Básicamente, para invertir en el mercado forex usted debe:

  1. Elegir un broker
  2. Abrir una cuenta forex
  3. Operar utilizando una plataforma

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